传说中的飞行汽车,为什么到现在还没起飞?

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传说中的飞行汽车,为什么到现在还没起飞?

1940年,Henry Ford说:“记住我的话,未来会出现飞机和汽车的组合。”随着飞行出租车正在成为现实,似乎他的见解正在成真,但是等一等。八十年后,“老兄,我的飞行汽车在哪里?”可能会成为承诺未能实现的俚语形式。

 

人类一直都在憧憬飞行梦想,所以,一旦飞行汽车概念成为可能,我们会迫切的希望能够成真。早期的美国州际高速公路设计蓝图中,甚至预留了可供飞行汽车使用的相邻跑道。但是多年来,飞行汽车一直未能走进现实。现在,飞行“汽车”的概念似乎是古怪的或天真的,这个来自上世纪20年代的梦想由几十年来的科幻家们所推动着,但是也已经像Model T一样过时了。不过现在,飞行汽车可能真的会出现在我们的日常生活中。

 

历史告诉我们,多用途车辆是很难设计的。一架飞机的完美设计对于一辆汽车来说并不完美,反之亦然。而试图将两者结合起来,就是英国设计顾问Peter Stevens所说的“一种固有的、衰落的妥协”。这是一个历经艰难险苦得来的教训。

 

1947年的Convair Model 118仅仅是一辆带有飞机机翼的汽车。它需要经历两次点火才能升空,可想而知结果是非常危险的。正是这样的例子,让如今的公交车无法成为两栖交通工具,而潜艇无法飞行。

 

然而,很多人都想要一辆舒适、方便和自由的私人飞行器。直升机的出现并没有真正实现这一点,自1950年代AeroCar以来,没有一辆飞机被允许上路行驶。

 

公众普遍认为跑道在大多数城市环境中是不可能的,所以我们的“汽车”需要能够安静、稳定和垂直起降(VTOL)。事实证明,如同SkyCar资深人士Paul Moller所发现的那样,“没有什么交通工具比垂直起降汽车更快了”。

 

目前,要想实现垂直起降,需要一定的螺旋桨,但《银翼杀手》中Dekkard所驾驶的飞行汽车看起来并不像一个巨大的无人机。同样,任何喷气机都受限于机翼。除此之外,没有人希望会在自己的隔壁听到巨大的飞机噪音。最重要的是,垂直起降很耗燃料,因为在没有新的悬浮方法的情况下,我们仍然需要依靠向下推动大量空气。

 

抛开技术困境不谈,在未来任何有飞行汽车的地方,每个人都会需要一辆:即使没有3D版本,如今的高速公路拥挤已经让人感到恐惧了。也许,只有警察或其他紧急车辆才能使用这种飞行汽车,就像《银翼杀手》一样。

 

所以你不会成为一名飞行员,你会成为一名乘客,坐在一辆与复杂的GPS系统相连的汽车上,这辆汽车拥有惊人的自动驾驶AI以及一种全新的空中交通管制概念。

 

要想实现所有这些很困难,但并非不可能。

 

Uber在其对Elevate的研究中已经就技术和安全基础设施进行了谈判。Elevat是一个电动、自主、垂直起降的空中出租车队,主要是面向乘客的无人机,计划于2020年在迪拜和其他城市推出。它设想在城市中心设立“vertiports”(垂直起降机场),由增强的空中交通管制所控制。与Elevate正在进行竞争的还有Larry Page的Kitty Hawk空中出租车,中国的Ehang,E-Volo的Volocopter和Airbus的Vahana。

 

他们可能很快控制的交通可能包括以下一些,其中一些像汽车,一些则不那么像汽车。

 

的Transition,是一种Henry Ford式的“组合飞机和汽车”封装。这家来自马赛诸萨州的公司表示,这是“世界上第一辆实用的飞行汽车......能够让Jetsons梦想成真”。但它也有一定的缺点:Transition看起来像一架飞机,需要在跑道上起飞,所以你仍然需要成为飞行员。这是一架飞机,只不过人们可以通过像金属蝙蝠那样折叠机翼,然后在道路上行驶。而以同样的价格——约23万英镑——你可以买到一架飞机和一辆不错的汽车。Transition将于2019年推出。

 

行驶在道路上就像一辆加强型Sinclair C5,但要想展开繁琐的直升机旋翼,需要花费很长时间,而且仍然需要跑道起飞。所以这也是不行的。

 

来自斯洛伐克的AeroMobil,是一辆令人印象深刻的飞行汽车,它拥有超轻型碳纤维的可折叠翅膀。但它也需要一条跑道,因此它既可以用作汽车,也可以用作飞机。如果你住在内陆地区,那还好;否则,还不如单独购买一辆汽车和飞机。

 

丰田公司正在研制一种全电动垂直起降飞行器,它是一台电脑控制的飞行汽车。目前看起来像一些吹风机被钉在托盘上,但也许丰田会在东京的2020年奥运会上炫耀这些看上去很壮观的东西。

 

来自以色列的Urban Aeronautics'在其无翼的由计算机控制的Fancraft上,使用更为优雅的封闭旋翼系统:“飞行汽车的经典版本”(也许更像是飞行气垫船)。以色列军方已经将这项技术用于其称之为AirMule的飞行坦克。也许,在未来十年内,我们会看到警方在空中值勤。

 

有两款飞行器算是拔得头筹: Terrefugia的TF-X——一种全电动的AI控制的垂直起降汽车,看起来更像是会从你头上飞过的汽车,但令人遗憾的是还要等待10年时间;以及令人动心的看上去很时尚的Lilium Jet——世界上第一台VTOL电动喷气机。这款飞行器比直升机更快,比哈式跳喷飞机更安静,甚至有点像汽车。

 

最后,不得不提的飞行汽车是Paul Moller的“volantor”,这是一种垂直起降飞机式汽车,发明于1965年。五十年过去了,它仍在等待投资。

 

抛开道路出行的问题,也许要想实现飞行汽车只是一个时间问题。Uber等公司已经表明了自己对这一领域的兴趣,而相关技术也已经非常接近。

 

抛开监管障碍不谈,我们可能会很快看到VTOL飞越我们的城市。但是否需要你来驾驶则是另一个问题了。